Maja Ćirić - curator

  • Maja Ćirić: Within one’s grasp

    In a convivial mode: BAR project resident presentations at Angels Barcelona

    Artists: Cristian Herrera Dalmau, Gaby Felten, Miquel Garcia, Paulina Silva Hauyon, Luke James, Sanja Latinović and Ranko Đanković, Daniela Ortiz, Joffrey Morel
    Curated by Maja Ćirić

    Opening Thursday November 19, 7:30 pm, Angels Barcelona Espai2*
    Presentation of the project by the artists and curator at 6.30 pm
    Exhibition: November 19- 27, 2015

    Within One’s Grasp is the second of the three presentations of In a convivial mode, a series of exhibitions, actions, conversations and screenings by residents Gaby Felten, Maja Ćirić and Alex Martinis Roe at àngels barcelona and àngels barcelona espai 2. Due to the conviviality, closeness and proximity that living and working together has created among them, the residents decide to present their projects in the same physical context. It is not a collaborative work process, but an attempt to create a common public space for the presentation of an ongoing dialogue and exchange.

    Within One’s Grasp emerged as an answer to the question about how we treat reality based on an honest approach (Marina Garcés:2013). According to Garcés, to treat means to situate, and not to represent or intervene in subject-object relations; cause and effect. To realistically situate this project was to abandon the initial curatorial idea of placing artistic works and art agents in an unusual and desired physical setting such as the empty Olympic swimming pool of Barcelona, known for its splendid panorama of the city. Within One’s Grasp is an exhibition concerned with the micro-politics of art (even if they can influence the city), and not by the influences exerted by the assumptions of residing in Barcelona.

    Within One’s Grasp is a final result that stands halfway through the intended event at the empty Olympic Swimming pool, and what was actually possible. Instead of appropriating the symbol of the Olympic Games (which completely changed the future of Barcelona) as a metaphor, we the art people were only able to do what was within our grasp and in our own field. To situate was only possible as a manner of reinforcing the position of the arts within a society and as a society. If it were not for the process of sharing, comparing and contrasting imaginaries between the artists and myself, then my authorship as a curator and an immaterial worker would remain abstract. Our social relations contribute to the content of the artworks, despite our differences. Treating in this case means that the micro-societies of the art world are not indifferent to their own inner struggles. The languages that artists use are multiple, but they reinforce each other. The presented works are not self-sufficient gestures, but gestures of self-problematisation: “self” being extended over and above the individual and toward the art community. The works aim to point out an artistic-curatorial urgency by dealing in actions that being in the present allow for, whether we are temporary or permanent residents of the city. In the absence of possibilities to change the larger game in macro-politics and because art is never only a play, it is by situating plural performativities and channeling these as a content and through authorship that we create micro-gestures of independence in the art world.

    The works commissioned for this exhibition include a new work by Daniela Ortiz, an artist known for reconsidering colonial legacy, by tackling issues of class, gender and nation. With a specific gesture she will problematize the market related conditions and possibilities in relation to the artistic legacy. In the art work 13 days curatorial power was delegated to the artist Miquel Garcia, after having signed a mutual agreement on a napkin. His total autonomy based on nothing but trust, thus sets a condition for a mini-revolution. In this constellation the curator erases herself as a middle-woman and a trans-national precarious migrant who paradoxically embodies some symbolic power to integrate artists into the exhibition. The only conditions set were that his final work could not be a video nor include any kind of map. Paulina Silva Hauyon Lo Que No Se Dice uses art to open up an otherwise invisible space for tales made by older citizens, thus situating them in the art world. You Are Under My Power by Luke James, commissioned for this exhibition, is an example of institutional critique, that uses the method introduced by Tex Avery, as a method of counter-culture, based on failure and repetition. More precisely, James transposes the rules and tactics that define the chase between the characters of the cartoon Road Runner and Coyote to the realm of art. For example, when the Coyote, being the institution of art, tries to humiliate the Road Runner, being an artist, it actually bounces back to him. La Grua (A Crane) by Cristian Herrera Dalmau is a never exhibited, but a discussed example of the institutional crtique that treats collective efforts to overcome physical barriers in taking out an installation in a form of an elephant out of the Facultad de Bellas Artes de Barcelona. La Grua is constructed out of materials students left at that very institution. Sanja Latinović and Ranko Đanković are integrated as the only artists who have nothing to do with Barcelona. They take part with a video documentation of a performance White: Movement that treats the idea of passing form through a human structure, showing what gets lost in any creative process. Invisibilidad de trabajo by Joffrey Morel comes in a form of a maquette of the empty Olympic swmming pool and envisioned as a relational space. It is a art work in a funciton as a silent witness of the conversations between artists and a curator that preceeded the exhibition. In a descrete way, and in a form of a box, the maquette can be brought in and brought out from the institution.

    All the above mentioned artist treat the institution of art in a way that they criticize, overcome or reinforce its conceptual and physical confines. Hovewer, the exhibition is not derived from the history of institutional critique, but from an organic relation to the art community and its contextual and material insecurities. As such, it aims to situate realistically a particular art community that exists in one moment of time in Barcelona, aware of its self-referentiallity.

    Maja Ćirić, Ph.D. (1977, Belgrade) is an independent curator. Her areas of research and practice span from curating as institutional critique, through to the research of the geopolitics of the curatorial, with special emphasis on the transnational circulation of ideas and curating. She is a contributor to the theoretical discourse on curating through conferences (Academy of Visual Arts, Leipzig; European University Cyprus,Nicosia), publications (The Forager; OnCurating, FlashArt; BlackDog Publishers) and lectures (Kibutzim College of Education and the CCA Tel Aviv, Israel; Hangzhou Academy of Fine Arts, China). She thinks in terms of criticality and post-globalism, while believing that inter-personal encounters within the art world embody a potential for a twist in hegemony. Maja Ćirić curates in a context-responsive manner, mainly in smaller-scale institutions and projects spaces internationaly, from China to Europe and onwards to USA.

    She is a recipient of the Lazar Trifunović Award for Art Criticism (Belgrade), the CEC ArtsLink Independent Projects Award (New York), the ISCP Curator Award (New York) and the Dedalus/Independent Curators International Curatorial Research Award (New York). She was the curator of the Serbian Pavilion at the 52nd International Art Exhibition La Biennale di Venezia and is the Commissioner for the Serbian Pavilion at the 55th International Art Exhibition, La Biennale di Venezia. She is a member of ICI, IKT and AICA.

    She recently served as a jury member for Young European Trieste Contemporanea Artist Award and is on the board of the Serbian Pavillion for the Architecture Biennale, La Biennale di Venezia 2016. She is curating a book for the Danish collective Hesselholdt & Mejlvang, due to be published in 2016. She also serves as a regional editor for South East Europe of the Art Market Dictionary, due to be published by DeGruyter in 2017.


  • Maja Ćirić: Within one’s grasp

    In a convivial mode: BAR project resident presentations at Angels Barcelona


    Artistas: Cristian Herrera Dalmau, Gaby Felten, Miquel Garcia, Paulina Silva Hauyon, Luke James, Sanja Latinović and Ranko Đanković, Daniela Ortiz, Joffrey Morel
    Comisariado por Maja Ćirić

    Inauguración jueves 19 de noviembre, 19:30 hs, Angels Barcelona Espai2*
    Presentación del proyecto por la comisaria y los artistas a las 18:30 hs
    Exposición: 19 – 27 noviembre, 2015

    Within One’s Grasp es la segunda de las tres presentaciones de In a convivial mode, una serie de exposiciones, acciones, conversaciones y proyecciones de las residentes Gaby Felten, Maja Ćirić y Alex Martinis Roe en àngels barcelona y àngels barcelona espai 2. En lugar de buscar tres espacios diferentes, y debido a la convivencia, cercanía y proximidad que vivir y trabajar juntas ha generado entre ellas, las residentes deciden presentar sus proyectos en el mismo contexto físico. Más allá de un proceso de trabajo colaborativo, es un intento de crear un espacio de presentación pública común, donde el diálogo entre sus prácticas pueda continuar sucediendo.

    Within one’s grasp surge como respuesta a la pregunta ¿cómo tratamos realidad basada en un enfoque honesto? (Marina Garcés: 2013). Según Garcés, tratar significa situar, y no representar o intervenir en las relaciones sujeto-objeto o causa y efecto. Situar de manera realista este proyecto significaba abandonar la idea curatorial inicial en la que se colocan obras artísticas y agentes de arte en un entorno físico deseado e inusual como era la piscina olímpica de Barcelona vacía, conocida por sus esplendidas vistas panorámicas de la ciudad. Within one’s grasp es una exposición que aborda el tema de las micro-política del arte (incluso si ésta puede influir en la ciudad), y no por las influencias ejercidas por la suposición de residir en Barcelona.

    El resultado final de la exposición se encuentra a mitad de camino entre el evento previsto en una piscina olímpica vacía, y lo que era realmente posible. En lugar de apropiarse de la simbología de los Juegos Olímpicos (acontecimiento que cambió por completo el futuro de Barcelona) como metáfora, nosotros, la gente del arte sólo pudimos hacer lo que estaba a nuestro alcance y en nuestro propio campo. Situar era sólo posible como una manera de reforzar la posición de las artes dentro de una sociedad y como sociedad. Si no fuera por el proceso de compartir, comparar y contrastar los imaginarios entre los artistas y yo misma, entonces mi autoría como comisaria y como trabajadora inmaterial permanecería abstracta. Nuestras relaciones sociales contribuyen al contenido de las obras de arte, a pesar de nuestras diferencias. Tratar en este caso significa que las micro-sociedades del mundo del arte no son indiferentes a sus propias luchas internas. Los idiomas que los artistas utilizan son múltiples, pero se refuerzan mutuamente. Las obras presentadas no son gestos autosuficientes, pero gestos de auto-problematización: el “yo” que se extiende más allá de la persona y hacia la comunidad artística. Las obras desean remarcar una urgencia artístico-curatorial utilizando acciones que permiten situarnos en el presente, tanto si somos residentes temporales o permanentes de la ciudad. Ante la falta de posibilidades de poder cambiar el gran juego en la macro-política, ya que el arte nunca es solamente un juego, al situar las performidades plurales y al canalizarlas como contenido a través de su autoría es la única manera en la que podemos llegar a crear micro-gestos de independencia en el mundo del arte.

    The works commissioned for this exhibition include a new work by Daniela Ortiz, an artist known for reconsidering colonial legacy, by tackling issues of class, gender and nation. With a specific gesture she will problematize the market related conditions and possibilities in relation to the artistic legacy.

    Las obras producidas para esta exposición incluyen un nuevo trabajo de Daniela Ortiz, artista conocida por reconsiderar la herencia colonial, abordando problemáticas de clase, género y nacionalidad. Con un gesto específico Daniela problematizará las relaciones y posibilidades de mercado en relación con el legado artístico. En la obra 13 days  (13 días) el poder curatorial es entregado al artista Miquel García, tras haber firmado un acuerdo mutuo en una servilleta. La autonomía total se basa en nada más que la confianza, por lo que se establece una condición para una mini-revolución. En esta constelación la comisaria se borra a sí misma como  mujer de mediana edad y migrante precaria transnacional que, paradójicamente, encarna un poder simbólico para integrar los artistas en la exposición. Las únicas condiciones que fueron aplicadas son que su trabajo final no podría ser un video, ni incluir cualquier tipo de mapa. Lo Que No Se Dice de Paulina Silva Hauyon utiliza el arte para abrir un espacio que de otro modo sería invisible para aquellos cuentos redactados por ciudadanos de la tercera edad, situándolos así en el mundo del arte. You Are Under My Power (Estás bajo mi poder) de Luke James, producida para esta exposición, es un ejemplo de crítica institucional que utiliza el método introducido por Tex Avery, como forma de contra-cultura, basada en el fallo y la repetición. Más precisamente, James transpone las reglas y tácticas que definen la persecución entre los personajes de los dibujos animados del Correcaminos y el Coyote a la esfera del arte. Por ejemplo, cuando el Coyote, como  institución artística, trata de humillar al Correcaminos, el artista. La Grua (A Crane) de Cristian Herrera Dalmau, obra que nunca ha sido expuesta, actúa como un ejemplo discutido de crítica institucional que habla de los esfuerzos colectivos para superar las barreras físicas, al sacar una instalación en forma de elefante de la Facultad de Bellas Artes de Barcelona. La Grua se construye a partir de los materiales abandonados por los estudiantes en esa misma institución. Sanja Latinović y Ranko Đanković se integran como los únicos artistas que no tienen nada que ver con Barcelona. Su participación es la documentación en video de la performance Movements: White que trata la idea de pasar la forma a través de una estructura humana, y nos muestra aquello que se pierde en cualquier proceso creativo. Invisibilidad de Trabajo de Joffrey Morel es una maqueta de la piscina olímpica vacía y se concibe como un espacio relacional. Es una obra de arte que funciona como testigo silencioso de las conversaciones que tuvieron lugar entre los artistas y la comisaria precedentes a la exposición. De una manera eficaz y discreta, y en forma de caja, la maqueta puede entrar y salir de la institución.

    Todos los artistas mencionados anteriormente tratan a la institución del arte de una manera crítica, superando o reforzando sus límites conceptuales y físicos. Pero esta exposición no deriva de la historia de la crítica institucional, sino de la relación orgánica con la comunidad artística y sus inseguridades contextuales y materiales. Como tal, su objetivo es situar de forma realista a una particular comunidad artística que existe en un mismo momento en Barcelona, siendo consciente de su propia auto-referencialidad.

    Maja Ćirić, doctora (Belgrado, 1977), es comisaria independiente. Sus áreas de investigación y práctica abarcan del comisariado como crítica institucional hasta la investigación sobre las geopolíticas del comisariado, con énfasis especial en la circulación y comisariado de ideas a nivel transnacional. Contribuye al discurso teórico sobre el comisariado a través de conferencias (Academy of Visual Arts, Leipzig; European University Cyprus, Nicosia), publicaciones (The Forager; OnCurating; FlashArt; BlackDog Publishers) y clases (Kibutzim College of Education y el CCA Tel Aviv, Israel; Hangzhou Academy of Fine Arts, China). Piensa en términos de criticidad y post-globalismo, creyendo que los encuentros interpersonales en el mundo del arte conllevan el potencial para torcer la hegemonía. Maja Ćirić es comisaria de una manera responsiva al contexto, en general en instituciones de pequeña escala y proyectos internacionales, de China a Europa y, en adelante, Estados Unidos.

    Ha recibido el Premio a la Crítica de Arte Lazar Trifunović (Belgrado), el Premio a Proyectos Independientes CEC ArtsLink (Nueva York), el Premio al Comisariado ISCP (Nueva York) y el Premio Dedalus a la Investigación de Comisariado Internacional de Comisarios Independientes (Nueva York). Fue comisaria del Pabellón de Serbia en la 55º Exposición de Arte Internacional Bienal de Venecia. Es miembro de ICI, IKT y AICA.

    Recientemente ha sido miembro del jurado del Premio al Artista Joven Europeo Trieste Contemporanea y está a bordo del Pabellón de Serbia para la Bienal de Arquitectura, Bienal de Venecia 2016. Está comisariando un libro para el colectivo danés Hesselholdt & Mejlvang, que será publicado en 2016. También es editora regional para Europa del Sureste del Art Market Dictionary, que será publicado por DeGruyter en 2017.

  • Residents talk: Alex Martinis Roe, Gaby Felten and Maja Ćirić

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    The artists Alex Martinis Roe, Gaby Felten and curator Maja Ćirić, in residence until the end of November,present their work and introducing the projects they are developing in Barcelona

  • Residents talk: Alex Martinis Roe, Gaby Felten y Maja Ćirić

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    Las artistas Alex Martinis Roe , Gaby Felten y la comisaria Maja Ćirić en residencia hasta el final de noviembre, presentarán su práctica e introducirán los proyectos que están desarrollando en Barcelona.